Conseils d’experts
Dad holding baby with pacifier in mouth

Soin et hygiène du bébé

Sucettes et santé bucco-dentaire

Dr. Rebecca Slayton, experte MAM


La plupart des bébés adorent les sucettes, car elles permettent de satisfaire leur besoin de succion non-nutritive. Afin de prévenir tout risque de développement incorrect des mâchoires et des dents, voici quelques conseils du Dr. Rebecca Slayton, experte MAM, pour bien les utiliser. 

« Tout d’abord, les parents doivent savoir que le développement des dents est influencé par plusieurs éléments, et pas seulement par les sucettes. Les facteurs génétiques jouent souvent un rôle. De plus, tous les enfants ont un réflexe de succion qu’ils exercent indépendamment de la prise alimentaire, par exemple en suçant leurs doigts, leur pouce, leur couverture, leur jouet préféré, etc. ». Cette succion non-nutritive, innée, apporte de l’apaisement à bébé.

Comme les sucettes sont un sujet important pour MAM, nous avons demandé au Dr. Slayton de nous en dire plus sur leur utilisation et leur influence sur le bon développement bucco-dentaire.


« Cela dépend beaucoup de la qualité et de la forme de la sucette ainsi que de la durée et de la fréquence d’utilisation. »

Dr. Rebecca Slayton 


D’après le Dr. Slayton, l’utilisation prolongée de la sucette pourrait en outre causer une malocclusion dentaire telle qu'une béance antérieure et/ou une occlusion croisée des dents latérales. Des études ont démontré que l’utilisation de la sucette au-delà de la deuxième ou troisième année peut provoquer un mauvais alignement des premières dents (dents de lait) ainsi que des dents définitives1.


La question classique : jusqu’à quand ?

La question de savoir à partir de quel âge un enfant ne devrait plus téter de sucette n’est pas si simple. Nombre de parents connaissent cette situation : une fois qu’un enfant s’est habitué à sa sucette, il ne l’abandonne pas si facilement. Mais ce qui nous intéresse, c’est le moment à partir duquel il est nécessaire, ou du moins souhaitable de le déshabituer.

Selon le Dr. Slayton, le bon moment se situe entre deux et trois ans. Cela dépend aussi notamment du type de sucette. Il a été prouvé que la probabilité de béance antérieure est plus faible avec les sucettes à col fin2. En règle générale, il faut essayer de ne pas laisser son bébé téter la sucette trop longtemps


Sucette ou doigts ?

Sucer son pouce ou ses doigts comporte un risque accru de développer une surocclusion prononcée par la suite. Sucer son pouce, tout comme téter une sucette de mauvaise qualité avec un col épais, peut être à l’origine d’une béance des dents antérieure3,4. Dans les deux cas, la modification de l’alignement est plus marquée lorsque l’enfant tète son pouce ou la sucette pendant une période prolongée. C’est pourquoi les dentistes recommandent de déshabituer l’enfant de la succion (non nutritive) lorsqu’il est âgé de 2 à 3 ans.


La grande question que se posent naturellement les parents est : comment savoir si j’ai choisi la bonne sucette ? À quoi doit-on faire attention et que faut-il éviter ? 


La taille, ça compte !

Les sucettes existent dans différentes tailles en fonction de l’âge ou de la taille de l’enfant. Elles sont soit d’une seule pièce, soit composées de plusieurs éléments. Quel que soit le type de sucette, vous devez veiller à ce que sa collerette épouse le visage et soit assez grande pour éviter qu’elle ne soit avalée ou ne se coince dans la bouche. De plus, la sucette ne doit pas empêcher la respiration par le nez.


Le Dr. Slayton mentionne également d’autres critères de choix :

« Idéalement, la sucette doit présenter les caractéristiques suivantes :

  1. Une tétine de forme orthodontique ;
  2. Des ouvertures sur la collerette pour éviter l’accumulation d’humidité et laisser la peau respirer autant que possible ;
  3. Une tétine en silicone ou en latex ;
  4. Une collerette en silicone, en latex ou en plastique sans BPA. »


Concernant le dernier point, il existe diverses formes de tétine, de la forme classique à la forme « fonctionnelle » ou « orthodontique ». Dans de nombreux cas, cette dernière a été conçue pour favoriser activement le bon développement des dents. Lors de l’achat d’une sucette, les parents doivent donc s’assurer qu’elle a un col fin afin de réduire le risque de béance dentaire antérieure2
Dr. Rebecca Slayton, portrait

Experte MAM

Dr. Rebecca Slayton

Le Dr. Slayton est professeur honoraire au département Pédodontie de la School of Dentistry de l’Université de Washington. Elle a obtenu son doctorat en chirurgie dentaire et son diplôme en pédodontie au College of Dentistry de l’Université de l’Iowa ainsi qu’un doctorat en génétique au College of Medicine de l’Université de l’Iowa. Dentiste pédiatrique qualifiée, elle est membre de l’American Academy of Pediatric Dentistry. De 2013 à 2016, elle a fait partie de l’ADA Council on Scientific Affairs, pour qui elle exerce à titre de consultante aujourd’hui. Le Dr. Slayton est également membre de l’équipe de rédaction de la revue Pediatric Dentistry Journal. Elle est co-autrice du livre « Early Childhood Oral Health » (La santé bucco-dentaire dans la petite enfance) et a rédigé de nombreux articles évalués par des pairs. Ses recherches se concentrent essentiellement sur les méthodes d’évaluation des risques de caries, le traitement des caries ainsi que sur les facteurs génétiques qui favorisent les caries dentaires. 

Sources:

Lima AA, Alves CM, Ribeiro CC, Pereira AL, da Silva AA, Silva LF, Thomaz EB. Effects of Conventional and Orthodontic Pacifiers on the Dental Occlusion of Children Aged 24-36 Months Old. Int J Paediatr Dent. 2017; 27(2):108-119.

Wagner Y, Heinrich-Weltzien R. Effect of a thin-neck pacifier on primary dentition: a randomized controlled trial. Orthod Craniofac Res. 2016;19:127–36.

Dogramaci EJ, Rossi-Fedele G. Establishing the association between nonnutritive sucking behavior and malocclusions: A systematic review and meta-analysis. J Am Dent Assoc. 2016; 147(12):926-934.

Warren JJ, Bishara SE. Duration of nutritive and nonnutritive sucking behaviors and their effects of the dental arches in the primary dentition. Am J Orthod Dentofacial Orthop. 2002; 121(4)347-56.

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