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Solução milagrosa subvalorizada: lavar as mãos.

Crianças (e famílias) mais saudáveis com menos esforço


A proteção contra os vírus e as medidas sanitárias contra a propagação de doenças são um tema particularmente importante desde o surgimento da COVID-19. Máscaras de proteção respiratória, vestuário de proteção e desinfetantes são bens escassos em todo o mundo. Felizmente, existe um recurso muito simples e extremamente eficaz contra o coronavírus e companhia: lavar as mãos! É o que também comprovam estudos* relevantes em matéria de saúde infantil.


Prevenir infeções com água e sabão
Em muitos países pobres, a falta de cuidados de higiene provoca diarreia, pneumonias e infeções cutâneas. Nestes países, estas questões causam a morte de aprox. 3,5 milhões de crianças por ano, mesmo sem o coronavírus. Os efeitos da lavagem das mãos com sabão na saúde das crianças foram alvo de um estudo que apresentou números impressionantes. E, em tempos de coronavírus, estes são igualmente interessantes para países industrializados.
 

-50% de pneumonias*
A realização de ações de formação relacionadas com a lavagem das mãos com água e sabão permitiu reduzir* em 50% as pneumonias em crianças com idade inferior a 5 anos, chegando mesmo aos 53%* a diminuição de doenças diarreicas em crianças com idade inferior a 15 anos. Também as infeções cutâneas retrocederam mais de 30%* associadas aos banhos. Particularidade nos países pobres: mesmo com água contaminada, foi possível melhorar significativamente a saúde das crianças graças à utilização de sabão. Além disso, foi possível conter as próprias doenças quando apenas os adultos lavaram minuciosamente as mãos. Naturalmente, o resultado foi ainda melhor quando também as crianças cumpriram o novo procedimento de higiene.
 

Doenças menos frequentes nas creches ou jardins de infância
Mas também em países industrializados foram registados casos notáveis de sucesso. Estudos realizados em creches no Canadá, nos EUA e na Austrália** mostraram um retrocesso de até 32%** nas doenças respiratórias e infeções gripais graças à lavagem minuciosa das mãos.

Se forem adicionalmente utilizados desinfetantes à base de álcool em instituições públicas, o resultado pode ser ainda melhor***:

  • menos doenças respiratórias em famílias com crianças em jardins de infância/creches
  • menor ocorrência de diarreias e constipações em creches/jardins de infância
  • menos horas de faltas de crianças em idade escolar
  • menor mortalidade nos hospitais


De resto, os requisitos não eram difíceis. Era necessário lavar as mãos depois de ir à casa de banho, após a muda da fralda às crianças, antes de cozinhar, antes de comer e antes de dar de comer às crianças. Num estudo realizado na Marinha norte-americana, as condições foram apenas: lavar minuciosamente as mãos com sabão 5 vezes ao dia. Os tratamentos devido a doenças respiratórias caíram 45%****.

As boas notícias são: ninguém precisa de entrar em pânico pelo facto de os desinfetantes e as luvas descartáveis estarem esgotados. Igualmente importante é não tocar na face, por exemplo, quando estiver a fazer compras e lavar as mãos com sabão durante, pelo menos, 20 segundos imediatamente após chegar a casa.

Dado que as crianças (e alguns adultos) não conseguem contabilizar corretamente os 20 segundos, aqui fica a dica: cantar 2x os parabéns! Alto ou baixo, isso fica ao gosto de cada família.

Fontes:
*https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736%2805%2966912-7/fulltext

Effect of handwashing on child health: a randomised controlled trial, Stephen P Luby, Mubina Agboatwalla, Daniel R Feikin, John Painter, Ward Billhimer MS, Arshad Altaf, Robert M Hoekstra

**Carabin H, Gyorkos TW, Soto JC, Joseph L, Payment P, Collet JP.

Effectiveness of a training program in reducing infections in toddlers attending day care centers. Epidemiology 1999; 10: 219–27.

Roberts L, Smith W, Jorm L, Patel M, Douglas RM, McGilchrist C.

Effect of infection control measures on the frequency of upper respiratory infection in child care: a randomized, controlled trial. Pediatrics 2000; 105: 738–42.

Niffenegger JP. Proper handwashing promotes wellness in child care. J Pediatr Health Care 1997; 11: 26–31.

***Lee GM, Salomon JA, Friedman JF, et al. Illness transmission in the home: a possible role for alcohol-based hand gels. Pediatrics 2005; 115: 852–860.

****Ryan MA, Christian RS, Wohlrabe J. Handwashing and respiratory illness among young adults in military training. Am J Prev Med 2001; 21: 79–83.

https://www.unicef.de/informieren/aktuelles/blog/coronavirus-richtig-haendewaschen-einfacher-schutz/212860

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