Conseils d’experts
Mother breastfeeds her baby in hospital after birth.

L’accouchement

Après l’accouchement : le post-partum

Clare Byam-Cook, experte MAM


Après plusieurs mois d’attente, votre bébé est enfin là. C’est un moment incroyablement émouvant, où les parents doivent aussi s’habituer à tout un tas de nouveautés, en particulier la mère qui voit encore son corps changer radicalement. Clare Byam-Cook, sage-femme, consultante en lactation et experte MAM, nous a fait part de son expérience et de ses connaissances sur cette période clé qu’est le post-partum.

« Dans le métier, les 6 à 8 semaines suivant l’accouchement sont appelées “suites de couches” ou « post-partum ». Ce terme désigne en fait la période pendant laquelle le corps de la femme retrouve son état de pré-grossesse. »


Le corps change

Clare Byam-Cook décrit trois changements fondamentaux subis par le corps pendant les suites de couches. Tout d’abord, l’utérus se rétracte, et ce phénomène commence juste après l’accouchement. Après environ six semaines, il doit avoir retrouvé sa taille normale. Les mères peuvent alors ressentir des tranchées (contractions post-accouchement), en particulier celles qui allaitent. C’est tout à fait normal et il n’y a pas lieu de s’inquiéter.

Deuxième changement : les lochies, qui désignent les saignements et autres écoulements utérins. Rouge vif au début, ils diminuent progressivement et changent de couleur au cours des 14 à 21 jours suivant l’accouchement. Le troisième changement concerne la lactation : « Au départ, les seins sécrètent de toutes petites quantités de lait très riche en nutriments et en calories : le colostrum. Après 3-4 jours, ils produisent le lait maternel normal. À ce moment-là, de nombreuses mères ont les seins gonflés et douloureux ; la lactation se régule généralement au bout de quelques jours, une fois que l’allaitement est bien rodé. »


Bien s’organiser et se préparer, ça simplifie la vie !

Comme l’explique Clare Byam-Cook, les suites de couches peuvent être particulièrement éprouvantes. Une bonne planification et une bonne préparation permettent de réduire le stress et d’organiser cette période en toute détente. « Je conseille de se préparer à cette période déjà avant l’accouchement, par exemple en stockant au congélateur des portions de plats cuisinés sains et facile à digérer, achetés ou cuisinés maison : cela permettra de ne pas avoir à se soucier tous les jours de préparer les repas, et de s’assurer d’avoir une alimentation équilibrée » Elle recommande en outre d’acheter des produits d’hygiène pour bébé tels que des couches et des lingettes et de se familiariser avec l’utilisation de certains appareils tels que le tire-lait ou le stérilisateur.

Mother lying in bed, newborn baby lying on her chest

Regular check-ups after the birth

“Every new mother should be seen by a midwife at least once during the first 7-10 days after the birth. Depending on where you live, the midwife will either visit you at home or ask you to come to a local clinic.” These visits should be long enough for the midwife to examine both you and your baby to ensure that all is well. “She will check your temperature, pulse and blood pressure and note whether your uterus is contracting properly and that any stitches are healing well”, Clare continued.

The midwife will also ask general questions about blood loss, passing urine and bowel movements, and note whether you are generally looking healthy and happy. She will weigh your baby and discuss any feeding problems you may be experiencing, whether breast or bottle. She will also check for signs of jaundice or infection and carry out any routine tests that need to be done during this time.


Getting used to living with baby

Even experienced parents know that looking after a new baby can be tiring in the early days, especially if you haven’t done it before. Learning how to look after a new baby as well as coping with night feeds and endless nappy changes are just some of the challenges, so don’t try to do too much too soon. Clare has some sound advice: “Keep visitors to a minimum and ask others to take on non-essential tasks such as housework. Make sure that you are resting as much as possible, eating a healthy diet and drinking plenty of fluids, especially if you are breastfeeding.”


Staying calm and enjoying the experience

We asked Clare Byam-Cook for her thoughts on a good general approach to coping with the first couple of months after the birth: “Don’t expect to become an expert overnight and accept that having good days and bad days is to be expected and not a sign that you are doing a bad job. Don’t be afraid to ask for help if you are having breastfeeding or any other problems, and encourage your partner to help as much as possible. Most of all, take time to enjoy and bond with your lovely little baby!”

Clare Byam Cook, Portrait

MAM Expert

Clare Byam-Cook

Clare Byam-Cook trained as a nurse and a midwife. She worked for several years at Queen Charlotte’s Maternity Hospital in London before joining Christine Hill’s antenatal practice in Chiswick in 1989, where she taught the breast-feeding classes until 2013. Clare carries out home or hospital visits to any mother who is having feeding problems and also sees clients at her house in Putney (Erpingham Road, Putney SW15 1BG), London. For more information about Clare Byam-Cook and her published books, please visit her website here

Photos: Shutterstock

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