Conseils d’experts
Mother breastfeeds her baby in hospital after birth.

L’accouchement

Après l’accouchement : le post-partum

Clare Byam-Cook, experte MAM


Après plusieurs mois d’attente, votre bébé est enfin là. C’est un moment incroyablement émouvant, où les parents doivent aussi s’habituer à tout un tas de nouveautés, en particulier la mère qui voit encore son corps changer radicalement. Clare Byam-Cook, sage-femme, consultante en lactation et experte MAM, nous a fait part de son expérience et de ses connaissances sur cette période clé qu’est le post-partum.

« Dans le métier, les 6 à 8 semaines suivant l’accouchement sont appelées “suites de couches” ou « post-partum ». Ce terme désigne en fait la période pendant laquelle le corps de la femme retrouve son état de pré-grossesse. »


Le corps change

Clare Byam-Cook décrit trois changements fondamentaux subis par le corps pendant les suites de couches. Tout d’abord, l’utérus se rétracte, et ce phénomène commence juste après l’accouchement. Après environ six semaines, il doit avoir retrouvé sa taille normale. Les mères peuvent alors ressentir des tranchées (contractions post-accouchement), en particulier celles qui allaitent. C’est tout à fait normal et il n’y a pas lieu de s’inquiéter.

Deuxième changement : les lochies, qui désignent les saignements et autres écoulements utérins. Rouge vif au début, ils diminuent progressivement et changent de couleur au cours des 14 à 21 jours suivant l’accouchement. Le troisième changement concerne la lactation : « Au départ, les seins sécrètent de toutes petites quantités de lait très riche en nutriments et en calories : le colostrum. Après 3-4 jours, ils produisent le lait maternel normal. À ce moment-là, de nombreuses mères ont les seins gonflés et douloureux ; la lactation se régule généralement au bout de quelques jours, une fois que l’allaitement est bien rodé. »


Bien s’organiser et se préparer, ça simplifie la vie !

Comme l’explique Clare Byam-Cook, les suites de couches peuvent être particulièrement éprouvantes. Une bonne planification et une bonne préparation permettent de réduire le stress et d’organiser cette période en toute détente. « Je conseille de se préparer à cette période déjà avant l’accouchement, par exemple en stockant au congélateur des portions de plats cuisinés sains et facile à digérer, achetés ou cuisinés maison : cela permettra de ne pas avoir à se soucier tous les jours de préparer les repas, et de s’assurer d’avoir une alimentation équilibrée » Elle recommande en outre d’acheter des produits d’hygiène pour bébé tels que des couches et des lingettes et de se familiariser avec l’utilisation de certains appareils tels que le tire-lait ou le stérilisateur.

Mother lying in bed, newborn baby lying on her chest

Suivi post-natal régulier

« Toutes les nouvelles mamans devraient consulter leur sage-femme au moins une fois dans les 7 à 10 jours suivant l’accouchement. Selon l’éloignement, elle peut se déplacer à votre domicile ou vous accueillir dans un hôpital près de chez vous. » Ces visites doivent être prévues de sorte qu’elle ait suffisamment de temps pour bien vous examiner ainsi que votre bébé afin d’assurer que tout est en ordre. « Elle contrôle votre température, votre pouls ainsi que votre tension artérielle, elle vérifie que votre utérus s’est suffisamment rétracté et si les éventuelles sutures cicatrisent bien », dit Clare Byam-Cook.


La sage-femme pose également des questions générales sur les pertes de sang, la miction et l’activité intestinale et observe si vous avez l’air en bonne santé et contente. Elle pèse votre bébé et vous conseille au besoin en cas de difficultés d’allaitement au sein ou au biberon. La sage-femme vérifie en outre la présence de signes de jaunisse ou d'infection et réalise les examens de routine prévus pendant cette période.


Votre nouvelle vie avec bébé

Même les parents expérimentés savent que s’occuper d’un bébé peut être difficile les premiers temps. C’est d’autant plus vrai quand il s’agit du premier enfant. Il faut d’abord apprendre à s’en occuper, lui donner le sein ou le biberon jour et nuit, changer sa couche sans arrêt... et ce n’est que le début des réjouissances ! D’où notre conseil : allez-y tout doux au début et ne soyez pas trop dure avec vous-même. Clare Byam-Cook a aussi quelques conseils pour vous : « Limitez au maximum les visites et demandez aux autres de se charger des tâches moins importantes, par exemple les tâches ménagères. Veillez à vous reposer autant que possible, à manger sainement et à boire beaucoup d’eau, surtout si vous allaitez. »


Préserver et profiter du calme

Nous avons demandé à Clare Byam-Cook comment gérer au mieux les premiers mois après l’accouchement. « Ne vous attendez pas à devenir une vraie pro du jour au lendemain. Il y a toujours des jours avec et des jours sans, c’est normal et ça ne signifie pas pour autant que vous êtes une mauvaise mère. N’ayez pas peur de demander de l’aide si vous avez des difficultés à allaiter ou d’autres problèmes. Impliquez votre partenaire autant que possible dans les différentes tâches. Dernier point, et non des moindres : prenez le temps de tisser une relation étroite avec votre petite merveille ! »

Clare Byam Cook, Portrait

MAM Expert

Clare Byam-Cook

Clare Byam-Cook a obtenu son diplôme d'infirmière en 1976 après sa formation au Westminster Hospital, à Londres. Elle a ensuite suivi une autre formation au Pembury Hospital, dans le sud-ouest de l’Angleterre, pour devenir sage-femme et a décroché son diplôme en 1979. Elle a travaillé les quatre années suivantes au Queen Charlotte’s Hospital de Londres. En 1989, Christine Hill, spécialiste en préparation à l‘accouchement, l’a contactée pour travailler comme consultante en lactation dans son cabinet londonien de Chiswick, où elle travaille depuis.

Photos: Shutterstock

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