Conseils d’experts

Soin et hygiène du bébé

Hygiène bucco-dentaire au cours des 6 premiers mois

Dr. Rebecca Slayton, professeur et experte MAM 


Nous avons interrogé le Dr. Rebecca Slayton, professeur honoraire du département Pédodontie de l’Université de Washington, sur l’importance de la mise en place d’une hygiène bucco-dentaire régulière dès le plus jeune âge.

Aujourd’hui, des dents bien soignées et en bonne santé sont indissociables d’un mode de sain. Mais à quel moment précis commencer à nettoyer la bouche et les dents de son bébé ? À quelle fréquence et à partir de quand l’hygiène est-elle excessive ?

MAM: Merci beaucoup de nous accorder cet entretien. Tout d’abord, quand et comment les parents doivent commencer à prendre soin de la bouche de leur bébé?

Prof. Slayton: Le nettoyage de la cavité buccale du bébé est importante avant même la poussée des dents. Les parents doivent lui nettoyer la bouche et les gencives au moins une fois par jour avec un linge propre et doux ou une bande de gaze. Ainsi, le bébé s’habituera déjà aux soins d’hygiène buccale. Dès la sortie des premières dents, les parents doivent les nettoyer sur toutes leurs faces à l’aide d’une petite brosse à dents souple. Pour ce faire, ils peuvent prendre le bébé au bras en le berçant ou se mettre côte à côte et le poser sur les genoux. Cela permet de mieux contrôler les mouvements de la tête et des mains du bébé et de mieux voir l’intérieur de sa bouche. Pour les dents de devant, il est possible de soulever légèrement les lèvres pour avoir accès à toute la surface des dents, en particulier au bord des gencives où les dépôts ont souvent tendance à se former.

MAM: Quand les premières dents sortent-elles et que faire pour soulager la poussée dentaire? 

Prof. Slayton: Généralement, le bébé fait sa première dent entre 6 et 12 mois. À l’âge de 3 ans, toutes les dents de lait sont en principe là. Il n’est pas rare que la poussée dentaire soit extrêmement pénible pour les bébés, dont beaucoup pleurent ou perdent l’appétit. Les parents peuvent aider leur enfant à traverser cette période en leur donnant un gant de toilette froid ou un anneau de dentition passé au réfrigérateur à mâchouiller. Masser les gencives avec un doigt, propre bien sûr, peut également le soulager. Si cela ne fonctionne pas, ils peuvent essayer le paracétamol. Les remèdes couramment utilisés à l’heure actuelle tels que la benzocaïne ne doivent pas être administrés aux enfants de moins de 2 ans. Les parents doivent toujours consulter un médecin ou un pharmacien avant de donner un médicament ou tout autre traitement.

MAM: Quand passer à la brosse à dents et à quelle fréquence l’utiliser?

Prof. Slayton: Il convient d’utiliser la brosse à dents dès la percée de la première dent. Les dentistes recommandent de brosser les dents deux fois par jour. Chaque dent doit être nettoyée sur toutes les faces : devant, derrière et dessus. Utiliser un dentifrice au fluor afin de prévenir l’apparition de caries.

MAM: Comment les parents peuvent-ils encore favoriser la bonne dentition de leur bébé?

Prof. Slayton: Le lait maternel est le principal aliment recommandé pour la première année de vie. Lorsque le bébé est sevré progressivement et que les aliments solides sont introduits petit à petit, il faut veiller à lui offrir un mélange équilibré de protéines, de légumes et de fruits en évitant les aliments et les boissons contenant du sucre raffiné. Ne jamais coucher le bébé avec un biberon contenant une boisson sucrée, car cela favorise l’apparition des caries et n’a aucune valeur nutritionnelle. Même si bien des parents pensent que les jus de fruits sont sains, eux aussi sont à bannir le soir car ils ont une teneur très élevée en sucre.

MAM: Quand un enfant devrait-il consulter un dentiste pour la première fois?

Prof. Slayton: Un enfant devrait être présenté à un dentiste à l’âge de 12 mois, c’est-à-dire au plus tard 6 mois après l’éruption de la première dent ou vers le premier anniversaire. Le dentiste a ainsi l’occasion d’évaluer le risque de développement de caries et de conseiller les parents sur les mesures de prévention. Outre les caries, les jeunes enfants peuvent aussi avoir les dents abîmées par exemple en raison d’une chute lorsqu’ils apprennent à marcher. Lors de la première consultation chez le dentiste, celui-ci donne aux parents des conseils pour assurer une bonne hygiène bucco-dentaire et pour éviter les caries, les blessures au visage et les lésions dentaires.

MAM: Merci pour cette échange

Prof. Slayton: Tout le plaisir était pour moi.

Dr. Rebecca Slayton, portrait

Experte MAM

Dr. Rebecca Slayton 

Le Dr. Slayton est professeur honoraire au département Pédodontie de la School of Dentistry de l’Université de Washington. Elle a obtenu son doctorat en chirurgie dentaire et son diplôme en pédodontie au College of Dentistry de l’Université de l’Iowa ainsi qu’un doctorat en génétique au College of Medicine de l’Université de l’Iowa. Dentiste pédiatrique qualifiée, elle est membre de l’American Academy of Pediatric Dentistry. De 2013 à 2016, elle a fait partie de l’ADA Council on Scientific Affairs, pour qui elle exerce à titre de consultante aujourd’hui. Le Dr. Slayton est également membre de l’équipe de rédaction de la revue Pediatric Dentistry Journal. Elle est co-autrice du livre « Early Childhood Oral Health » (La santé bucco-dentaire dans la petite enfance) et a rédigé de nombreux articles évalués par des pairs. Ses recherches se concentrent essentiellement sur les méthodes d’évaluation des risques de caries, le traitement des caries ainsi que sur les facteurs génétiques qui favorisent les caries dentaires. 

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