Young mother breastfeeds her baby, holds it in her arms, and smiles joyfully

Allaitement et alimentation

Tout ce qu’il faut savoir sur le lait maternel

Dr. Reinhold Kerbl, professeur d’université et expert MAM


On parle souvent du lait maternel comme d’une substance magique. Mais pourquoi l’allaitement est-il ce qu’il y a de mieux pour le bébé, et quels sont ses avantages ? Nous avons demandé à Reinhold Kerbl, professeur d’université et expert MAM, de nous apprendre tout ce qu’il faut savoir sur le lait maternel et l’allaitement.

En quoi le lait maternel est ce qu’il y a de mieux pour le bébé?

« Plusieurs raisons expliquent que le lait maternel est ce qu'il y a de mieux pour le bébé, et tous les spécialistes s’accordent sur ce sujet. Le lait maternel est toujours disponible et à bonne température. Le lait maternel contient tout ce dont les bébés ont besoin au cours des premiers mois: des vitamines, des minéraux, des lipides sains, des glucides et des protéines. Et il renforce les défenses immunitaires », explique Dr. Reinhold Kerbl.


Qu’est-ce-qui rend le lait maternel si remarquable?

Professeur Reinhold Kerbl : « Ce qui est fascinant, c’est qu’il n’est jamais pareil et que sa quantité et son contenu s’adaptent automatiquement aux besoins du bébé. C’est-à-dire que sa composition est variable et que ses composants changent aussi au cours de l’’allaitement, en fonction de chaque bébé et de ses besoins précis. »


Quels sont les avantages du lait maternel pour la santé du bébé?

« D'une part, comme le lait maternel est très digeste, il provoque moins de troubles gastro-intestinaux. D’autre part, la tétée favorise le développement des mâchoires et des muscles faciaux, ce qui aide l’enfant plus tard lorsqu’il apprend à manger et à parler. Les enfants allaités tendent également à être moins sujets aux infections, aux allergies, au diabète ou au surpoids », explique l’expert MAM.


L’allaitement présente-t-il également des avantages pour la mère?

Dr. Reinhold Kerbl : « Oui, les mères qui allaitent restent en meilleure santé: les infections puerpérales sont plus rares et le Centre allemand de recherche contre le cancer a même mis en évidence un risque plus faible de développer un cancer du sein. De plus, l’allaitement stimule le retour de l'utérus à son volume normal »

Mother breastfeeds her baby and affectionately holds its head

Combien de temps doit-on allaiter?

« Les organisations mondiales telles que l’UNICEF ou l’OMS recommandent l’allaitement au sein exclusif pendant les 6 premiers mois. Mais pour que le bénéfice soit optimal pour le bébé, il faut aussi que cela convienne à la mère. C’est pourquoi l’allaitement est et reste une affaire personnelle », rappelle le spécialiste en pédiatrie.


Quelle fréquence et quelle durée pour les tétées?

Le Dr. Kerbl pense à toutes les femmes allaitantes : « La durée, la fréquence et la quantité varient en fonction des besoins – de la mère et du bébé : au début, la quantité de lait augmente très rapidement, d’un dé à coudre juste après la naissance à environ un demi-litre par jour après quelques jours. Donner le sein souvent et alterner les deux seins pendant la tétée favorise la lactation. Un bébé âgé de 6 mois boit environ 800 ml par jour. En règle générale, on peut faire confiance à la nature: la quantité correspond la plupart du temps aux besoins, quelle que soit la taille de la poitrine. Si la fréquence à laquelle le bébé réclame est propre à chacun, il existe néanmoins une orientation générale : au cours des premières semaines, allaiter environ toutes les 2 à 3 heures jusqu’à ce que son rythme personnel se stabilise. »

Prof-Dr-Reinhold Kerbl, portrait

Expert MAM

Dr. Reinhold Kerbl, professeur d’université

Chef du service Pédiatrie de l’hôpital régional du Hochsteiermark, à Leoben

Photos: Shutterstock

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