Consiglio di un esperto
Mother breastfeeds her baby in hospital after birth.

Parto

Il periodo successivo al parto: il puerperio

Ne parliamo con Clare Byam-Cook, esperta MAM


Dopo mesi di attesa, puoi finalmente stringere il tuo bambino fra le braccia. È un momento veramente elettrizzante, ma i genitori dovranno anche abituarsi a tutta una serie di novità, come ad esempio i cambiamenti che subirà il corpo della madre dopo il parto. Clare Byam-Cook, ostetrica, consulente per l'allattamento ed esperta MAM, parla di un argomento di grande interesse per tutte le neo mamme, condividendo la sua esperienza e la sua competenza in questo ambito.

"Gli esperti usano il termine ‘puerperio’ per indicare le 6-8 settimane successive al parto. In realtà, l'espressione descrive soltanto il periodo in cui il corpo della donna ritorna gradualmente allo stato in cui si trovava prima della gravidanza."


Il corpo cambia

Clare Byam-Cook afferma che, durante la fase del puerperio, il corpo affronta tre cambiamenti principali. Innanzitutto, l'utero si contrae; le contrazioni uterine iniziano subito dopo il parto e l'utero dovrebbe tornare alle sue dimensioni normali dopo circa sei settimane. Ciò può causare dolorosi "morsi uterini", specialmente nelle madri che allattano al seno. Ma è perfettamente normale, non c'è motivo di preoccuparsi.

Il secondo cambiamento è costituito dal flusso puerperale, detto anche lochiazione, che consiste in abbondanti perdite di sangue dall'utero. Inizialmente i lochi sono di colore rosso vivo, nei successivi 14-21 giorni il flusso diminuisce gradualmente e cambia colore. Il terzo cambiamento riguarda la formazione del latte materno: "All'inizio, nel seno si formano piccole quantità di latte molto nutriente e ipercalorico: il colostro. Dopo circa 3-4 giorni arriva il normale latte materno. Alcune madri a questo punto hanno il seno gonfio e dolorante, ma solitamente il fastidio si attenua dopo pochi giorni, quando il processo di allattamento al seno si stabilizza."


Una buona pianificazione e preparazione facilita molto le cose

Clare Byam-Cook mette in chiaro che il periodo del puerperio può essere estenuante. Sarebbe opportuno fare dei piani e prepararsi in anticipo, per affrontare questo momento così particolare con il minimo stress e la massima serenità possibile. "Consiglio di prepararsi per questo periodo già prima del parto, riempiendo il congelatore di pasti precotti o porzioni singole pronte da cucinare, in modo da non doversi preoccupare di preparare i pasti ogni giorno". L'esperta raccomanda inoltre di rifornirsi di accessori per bambini in quantità, ad esempio pannolini o salviette umidificate, e di familiarizzare con l'uso di dispositivi come tiralatte o sterilizzatore.

Mother lying in bed, newborn baby lying on her chest

Visite di controllo regolari

"Tutte le neo mamme dovrebbero vedere la propria ostetrica almeno una volta nei primi 7-10 giorni dopo il parto. A seconda della distanza, l'ostetrica può venire a trovarti a casa o incontrarti in una clinica vicina". Queste visite dovrebbero essere programmate in modo tale che l'ostetrica possa esaminare a fondo sia te che il tuo bambino, per assicurarsi che vada tutto bene. "L'ostetrica controlla la temperatura corporea, il polso e la pressione sanguigna, verifica che l'utero si sia contratto abbastanza e che eventuali cuciture stiano guarendo bene", afferma Clare Byam-Cook.

Inoltre, fa domande generali sulla lochiazione, la minzione e l'attività intestinale e può giudicare se la neo mamma appare in generale sana e soddisfatta. Pesa il bambino e, se necessario, offre i suoi consigli in caso di difficoltà con l'allattamento al seno o con il biberon. L'ostetrica rileva anche eventuali segni di ittero o infezione nel neonato e fa alcuni controlli di routine che sono necessari in questo periodo.


Una nuova quotidianità insieme al tuo bambino

Anche i genitori esperti sanno che prendersi cura di un bambino appena nato può essere molto stressante; questo è tanto più vero se si tratta del primo figlio. Prima di tutto, bisogna imparare ad accudire un bambino, ad allattarlo o a dargli il biberon di notte e a cambiarlo continuamente, e queste sono solo alcune delle sfide da affrontare. Il nostro consiglio è: fai le cose con calma e non essere troppo severa con te stessa. Clare Byam-Cook ha pronti alcuni buoni suggerimenti anche per questo: "Riduci al minimo le visite di amici e parenti e affida ad altri i compiti meno importanti, come i lavori domestici. Assicurati di riposare il più possibile, mangia sano e bevi molto, soprattutto se allatti al seno".


Stai tranquilla e goditela

Abbiamo chiesto a Clare Byam-Cook come si possono affrontare al meglio i primi mesi dopo il parto: "Non pretendere di diventare il genitore perfetto dall'oggi al domani. Ci sono sempre giorni buoni e giorni cattivi, questo è normale e non significa che stai facendo male il tuo lavoro. Non aver paura di chiedere aiuto, ad esempio se hai difficoltà con l'allattamento al seno o altri problemi, e coinvolgi il più possibile il tuo partner nello svolgimento dei vari compiti. Ma la cosa più importante è questa: prenditi tutto il tempo necessario per creare un legame unico con il tuo piccolo tesoro!"

Clare Byam Cook, Portrait

Esperta MAM

Clare Byam-Cook

Clare Byam-Cook è un'infermiera e un'ostetrica qualificata. Ha lavorato per diversi anni al Queen Charlotte's Maternity Hospital di Londra prima di entrare nello studio medico di Christine Hills a Chiswick, Londra, nel 1989. Lì ha tenuto corsi sull'allattamento al seno fino al 2013. Clare Byam-Cook si occupa di visite domiciliari o ospedaliere alle madri con problemi di allattamento o alimentazione, ma riceve anche a casa, nel quartiere londinese di Putney.

Fotos: Shutterstock

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