Mother lovingly looks into baby bed where her baby sleeps

Apaisement et sommeil

Le sommeil du bebe en 7 questions

Comment favoriser le développement de son rythme de sommeil


Va-t-il bientôt faire ses nuits, telle est l’une des principales questions des tout nouveaux parents. Ce n’est pas que les bébés ne dorment pas : en général, ils dorment simplement au « mauvais moment » pour les parents. Dans cet article, vous découvrirez comment leur rythme de sommeil évolue et quelques astuces pour aider votre bébé à dormir. 

1. De combien de sommeil les nouveau-nés et les bébés ont-ils besoin ?

Les bébés dorment en moyenne 16 heures ou plus par jour. Cependant, comme pour beaucoup d’autres choses, chaque bébé a son propre comportement et ses propres besoins en sommeil. Au début, les nouveau-nés dorment par petites périodes de 2 à 4 heures maximum, réparties sur 24 heures. À environ 3 mois, les bébés dorment en moyenne 4 à 5 heures la journée et 10 ou 11 heures la nuit.


2. À quoi puis-je savoir que mon bébé est fatigué ?

Il existe plusieurs signes qui indiquent qu’un bébé est fatigué. Si certains sont relativement évidents, vous apprendrez à décoder les autres avec le temps. Réagir au bon moment est crucial, car un bébé épuisé qui pleure est plus difficile à endormir qu’un bébé bien disposé. 


Les signes de fatigue qui ne trompent pas:

  • Le bébé devient très calme.
  • Il se désintéresse des personnes et des jouets qui l’entourent.
  • Il baille et se frotte les yeux, il plisse le front, serre les poings et fait éventuellement des petits mouvements saccadés.


3. Pourquoi mon bébé se réveille-t-il la nuit?

Les nouveau-nés n’ont pas encore de rythme diurne/nocturne comme les adultes, le fameux « rythme circadien ». Celui-ci se met en place au cours des premières semaines3, entre l’âge de 2 et 4 mois selon les conditions et le tempérament.L’alternance de phases courtes de sommeil et d’éveil fait aussi partie d’une stratégie de survie efficace dont disposent les nouveau-nés pour se nourrir régulièrement, de jour comme de nuit, qu'ils soient allaités au sein ou au biberon. 

4. Est-ce que je peux « apprendre » à mon bébé à faire la différence entre le jour et la nuit et favoriser un bon rythme de sommeil?

Lorsqu’ils viennent au monde, les bébés ne savent pas que la journée est faite pour bouger et la nuit pour dormir. Avec la lumière du jour et les différentes activités de la famille, un rythme circadien approximatif se met en place généralement en quelques semaines.

Astuces pour mettre en place un rythme: 

  • Reconnaître et réagir aux signes de fatigue de votre bébé favorise son bon développement. Couchez-le dans son lit ou son berceau et laissez-le se reposer.
  • Les promenades en journée permettent d’exposer le nouveau-né à la lumière du jour et, ainsi, d’accélérer le développement du rythme circadien.3,5
  • Veillez à éviter toute source lumineuse claire la nuit, notamment la lumière bleue des téléviseurs et autres écrans qui peuvent perturber le sommeil.
  • Évitez le bruit et l’agitation le soir afin que votre bébé apprenne qu'il faut se reposer la nuit.
  • Les rituels tels que le bain le soir, un massage, un câlin ou une berceuse, une voix calme et une ambiance détendue permettent au bébé de reconnaître que la nuit commence.

sleeping baby

5. Mon bébé doit-il dormir à heures fixes?

Chaque bébé vient au monde avec son propre « programme ». Un nouveau-né dort environ 2 à 4 heures, se réveille pendant une heure maximum, puis se rendort. Au début, ce schéma se répète sur 24 heures, avec parfois des différences d’une journée à l’autre. Il est nécessaire car son corps et son cerveau ont encore besoin de nombreuses phases de récupération, mais aussi d’une alimentation régulière. 

Il est impossible, voire préjudiciable, de vouloir imposer un rythme de sommeil fixe à un nouveau-né. 

Prêtez plutôt attention aux signes de fatigue afin que votre bébé dorme suffisamment et ne commence à pleurer d’épuisement.


6. Quand mon bébé fera-t-il ses nuits?

À l’âge de 6 à 8 semaines, de nombreux bébés dorment déjà moins le jour et un peu plus la nuit. Néanmoins, la plupart se réveillent encore longtemps la nuit pour manger.


7. Je ne dors pas assez la nuit, que faire?

Essayez de dormir en même temps que votre bébé, éteignez votre portable et oubliez les tâches ménagères. Ce n’est pas le moment de jouer la fée du logis. C’est le moment idéal pour accepter toutes les propositions d’aide de votre entourage, ou de leur en demander. Relayez-vous les nuits avec votre partenaire si c’est compatible avec vos professions. Si votre logement vous le permet, dormez dans une pièce séparée. Une simple nuit toute seule peut faire des merveilles!

Photos: Shutterstock

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