Consiglio di un esperto
Dad holding baby with pacifier in mouth

Cura e igiene del bambino

Ciucci e salute dentale

Ne parliamo con la Dott.ssa Rebecca Slayton, esperta MAM


La maggior parte dei bambini ama i ciucci. La Dott.ssa Rebecca Slayton, esperta MAM, ci dà alcuni consigli sul loro corretto utilizzo e su come prevenire eventuali malformazioni della mascella e malocclusioni dentali. 

"Prima di tutto, i genitori dovrebbero sapere che ci sono diverse cose che influiscono sullo sviluppo dei denti, non solo l'uso del ciuccio. In alcuni casi, entrano in gioco fattori genetici. Inoltre, tutti i bambini hanno un riflesso di suzione che esercitano anche indipendentemente dall'assunzione di cibo, ad esempio succhiando le dita, il pollice, le coperte, i giocattoli preferiti, ecc."

Poiché per noi di MAM i ciucci sono un argomento importante, abbiamo chiesto alla Dott.ssa Slayton di dirci qualcosa in più in merito al loro utilizzo e di spiegarci che effetto possono avere sullo sviluppo del cavo orale.


"Dipende molto dalla qualità e dalla forma del ciuccio, dalla frequenza e dalla durata della suzione."

Dott.ssa Rebecca Slayton


La Dott.ssa Slayton afferma che la suzione prolungata del ciuccio può causare malocclusioni dentali quali il morso aperto anteriore e/o il morso crociato posteriore. Gli studi hanno dimostrato che l'uso del ciuccio dopo i due o tre anni di vita del bambino, spesso influisce sul corretto allineamento sia dei primi denti (da latte) che dei denti permanenti.


Ed ecco la domanda ricorrente: a che età togliere il ciuccio?

Risposta non è così semplice. I genitori lo sanno: una volta che il bambino si è abituato al suo ciuccio, non ci rinuncia facilmente. Tuttavia, ci interessa sapere a che età lo svezzamento dal ciuccio è effettivamente necessario, o quanto meno consigliabile.

Secondo la Dott.ssa Slayton, il momento giusto è tra i due e i tre anni. Un ultimo fattore, anche se non meno importante, da prendere in considerazione, è il tipo di ciuccio utilizzato. È stato dimostrato che i bimbi che usano ciucci con una tettarella dal collo sottile hanno meno probabilità di sviluppare un morso aperto anteriore. Come regola generale: cerca di evitare che il tuo bambino utilizzi il ciuccio troppo a lungo.

Ciuccio o dito?

Quando il bambino si succhia il pollice o le dita, è più probabile che in futuro sviluppi una malocclusione in cui l'arcata superiore risulta più pronunciata rispetto a quella inferiore. Succhiare il pollice o un ciuccio di bassa qualità, con il collo della tettarella grosso, può avere come conseguenza la formazione del cosiddetto morso aperto anteriore3,4. In entrambi i casi, i cambiamenti nel morso sono più accentuati se il bambino succhia il pollice o usa il ciuccio per un lungo periodo di tempo. Pertanto, i dentisti raccomandano che i bambini vengano disabituati alla suzione (non nutritiva) tra i 2 e i 3 anni.


Ovviamente la domanda che si pongono i genitori è: come faccio a sapere se ho scelto il ciuccio giusto? A cosa devo prestare attenzione e cosa devo evitare? 


La dimensione è importante

I ciucci sono disponibili in diverse misure, che variano a seconda dell'età o della costituzione del bambino. Sono formati da un unico pezzo o da più parti singole. Indipendentemente da ciò, è importante assicurarsi che la mascherina aderisca bene al viso del bambino e che sia abbastanza grande da evitare che il ciuccio venga ingerito o si incastri nella sua bocca. Inoltre, il ciuccio deve consentire al bimbo di respirare dal naso.

La Dott.ssa Slayton elenca altre caratteristiche che andrebbero ricercate in un ciuccio:

Idealmente, il ciuccio dovrebbe avere i seguenti requisiti:

1. una tettarella ortodontica

2. una mascherina con fori di ventilazione, in modo da ridurre al minimo il ristagno di umidità sulla pelle

3. una tettarella in silicone o lattice 

4. una mascherina in silicone, lattice o plastica priva di BPA


Per quanto riguarda le tettarelle, ce ne sono di diversi tipi: si va dalla forma classica alla forma 'funzionale' o 'ortodontica'. In alcuni casi, queste ultime sono state progettate in modo tale da promuovere attivamente uno sviluppo sano dei denti. Al momento dell’acquisto di un ciuccio, quindi, i genitori devono accertarsi che il collo della tettarella sia sottile, per ridurre il rischio che il bimbo sviluppi un morso aperto anteriore.
Dr. Rebecca Slayton, portrait

Esperta MAM

Dott.ssa Rebecca Slayton

La Dott.ssa Slayton è Professoressa Emerita presso il reparto di Odontoiatria Pediatrica della School of Dentistry dell'Università di Washington. Ha conseguito il dottorato in chirurgia dentale e l'attestato di specializzazione in odontoiatria pediatrica presso il College of Dentistry dell'Università dell'Iowa, oltre a un dottorato in genetica presso il College of Medicine dell'Università dell'Iowa. È una pedodontista certificata e membro dell'American Academy of Pediatric Dentistry. Dal 2013 al 2016 è stata membro del Council on Scientific Affairs della American Dental Association (ADA) e attualmente lavora per questo gruppo in qualità di consulente. Inoltre, la Dott.ssa Slayton è entrata a far parte del team editoriale della rivista Pediatric Dentistry Journal. È co-autrice del libro "Early Childhood Oral Health" (Salute orale nella prima infanzia) e ha scritto numerosi articoli sottoposti a peer review. Le sue ricerche sono incentrate principalmente sui metodi per la valutazione del rischio di carie, sulla gestione della carie e sui fattori genetici che favoriscono la carie dentale. 

Fonti:

Lima AA, Alves CM, Ribeiro CC, Pereira AL, da Silva AA, Silva LF, Thomaz EB. Effects of Conventional and Orthodontic Pacifiers on the Dental Occlusion of Children Aged 24-36 Months Old. Int J Paediatr Dent. 2017; 27(2):108-119.

Wagner Y, Heinrich-Weltzien R. Effect of a thin-neck pacifier on primary dentition: a randomized controlled trial. Orthod Craniofac Res. 2016;19:127–36.

Dogramaci EJ, Rossi-Fedele G. Establishing the association between nonnutritive sucking behavior and malocclusions: A systematic review and meta-analysis. J Am Dent Assoc. 2016; 147(12):926-934.

Warren JJ, Bishara SE. Duration of nutritive and nonnutritive sucking behaviors and their effects of the dental arches in the primary dentition. Am J Orthod Dentofacial Orthop. 2002; 121(4)347-56.

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