Volontärresa med Operation Smile

Vi får möjlighet att åka med Operation Smile på ett av deras medicinska uppdrag i staden Vijayawada i södra Indien.

Ett stort gäng på närmare 80 personer från olika länder möts upp i Delhi. Stämningen är glad och förväntansfull, många av de medicinska volontärerna har varit ute på flera uppdrag och det visar sig snart att det är lätt att förstå varför.

Vi flyger till staden Vijayawada som har drygt en miljon invånare. Redan under bussturen till vårt hotell hinner vi se mycket. Det är stora kontraster- fina shoppinggallerior blandas med människor som bäddar för natten under presenningar.

Dagen därpå kommer vi till sjukhuset där Operation Smile ska vara under veckan. Det är ett stort sjukhus och vi får träffa läkarstudenter som kommer att vara med oss och tolka men även hjälpa till under uppdraget.

Operation Smile har ett väl genomarbetat sätt att arbeta när de är ute på uppdrag. Den första dagen på uppdraget är en screeningdag för de familjer som tagit sig hit i hopp om en operation för sitt barn. Det är redan förberett för de olika stationerna som alla kommer att få besöka under screeningen och de medicinska volontärerna sprider ut sig på sina stationer och har ett snabbt morgonmöte. Vi får höra att man beräknar med runt 150 personer som kommer, men det är alltid svårt att veta på förhand.

Trots att det är tidig morgon så är det redan över 30 grader varmt, men det finns tack och lov några fläktar inne på sjukhuset. Straxt efter klockan åtta på morgonen börjar de första familjerna att komma in i väntrummet. Sakta men säkert fylls rummet av fler och fler barn och de får hjälp av ta sig runt till de olika stationerna som Operation Smile har upprättat.

Alla uppgifter om barnet samlas i gula mappar som märks med ett nummer- barnet får även en klisterlapp med samma nummer på sig så att det blir lättare att koppla ihop rätt patient med rätt mapp. Allting känns väldigt strukturerat och jag slås av hur bra alla medicinska volontärer- trots att de kommer från vitt skilda länder med olika kulturer- lyckas samarbeta med fokus på barnets bästa. Teamwork när det är som allra bäst!

Dagen är lång och det blir många timmars väntan för barnen och deras familjer på sjukhuset. Vi blåser såpbubblor, ritar och leker med ballonger med barnen. Många kommer fram och vill hälsa och ta (inte bara ett utan massor) av kort tillsammans med oss.

Vi får möjlighet att följa några barn genom alla stationer och får då höra mer om hur de nåtts av informationen att Operation Smile är på plats, hur de har tagit sig hit och vad de har för förhoppningar om barnets framtid. HÄR kan du läsa om Rahouls berättelse och HÄR kan du läsa mer om Jashinikas berättelse-

från det att vi mötte dem för första gången på screeningen hela vägen fram till att de fick åka hem efter operationen med nya leenden och nya möjligheter i livet.

Alla som kommer till screeningen får gå igenom alla stationer och få en egen journal- det kan också vara till hjälp i de fall barnet inte uppfyller alla kriterier för en operation just nu. Till exempel så kan det vara så att barnen har en pågående infektion, feber eller väger för lite- vilket innebär en för stor risk för att opereras. Då finns det möjlighet för dem att komma tillbaka vid nästa tillfälle som Operation Smile är på plats igen och förhoppningsvis kunna bli opererade då.

Ett av de allra finaste minnena jag bär med mig från den här dagen är mötet med en liten flicka som hade läppspalt och var väldigt undernärd. Hon skedmatades av sin mamma och hade väldigt svårt att få i sig maten och det tog dessutom väldigt lång tid för henne att få i sig mjölken. Med hjälp av en tolk fick jag då möjlighet att visa hennes föräldrar att de kunde prova att använda MAM:s CLAPA flaska- en nappflaska som har en specialdesignad dinapp för barn med läpp och gomspalt. Den lilla flickan tog flaskan direkt och drack stora klunkar! Så fantastiskt rörande att se. Nu håller vi alla tummar att de kommer tillbaka nästa gång och då kan få operation!

Den här lilla sötnosen fick också möjlighet att prova CLAPA flaskan då hon hade svårt att suga på en vanlig dinapp. Hjälpmedel som för många av oss tar för givet att ha tillgång till, är inte alltid en självklarhet för alla, därför var det så extra fint att få ge dessa barn och föräldrar hjälp.

Dagarna som följer är vi på sjukhuset och vi får vara med på flera operationer. Det finns totalt fem operationsbord och på en dag så planerar man för drygt 20 operationer- fördelat på de olika teamen. Kirurgerna är otroligt skickliga och operationerna är relativt enkla och tar knappt 1-2 timmar. Operationen ger inte bara barnet ett nytt leende utan även ett fortsatt liv med helt andra möjligheter. Många barn som har läpp-, käk- och gomspalt har svårt att äta, prata ordentligt och blir ofta utstötta. Därför är det så viktigt att de får hjälp!

Barnen och deras familjer får sova på patientboendet som ligger strax intill sjukhuset. Det är en stor sal med massor av madrasser på golvet. Familjerna får mat och vatten när de är där. Fläktarna surrar febrilt i taket och ger i alla fall lite cirkulation i hettan.

Natten innan barnet ska opereras så skrivs de in på avdelningen på sjukhuset och får sova där istället. Då kan personalen se till att de inte äter och dricker innan operationen och även ge dem smärtstillande medicin, precis innan de går upp till operationsavdelningen. Hit kommer de också efter att de har vaknat till efter att de har opererats.

Det är otroligt gripande att möta familjerna och höra om deras bakgrund och resa. Det är svårt att hålla tillbaka tårarna när de får se sina barn första gången efter operationen- det är en obeskrivlig glädje och lättnad!

Efter en vecka så är det dags för oss att åka hem- fulla av intryck! Det är inte svårt att förstå varför de medicinska volontärerna vill åka ut på fler uppdrag- det blir en väldigt fin sammanhållning i teamet. För oss som har åkt med som gästvolontärer är det väldigt betydelsefullt att se hur pengarna som kommit in till Operation Smile gör så stor skillnad för dessa familjer.

Bambino- MAM har en egen insamlingssida HÄR där du kan vara med och skänka pengar som går oavkortat till Operation Smile. Dessutom så finns MAM SMILE- en speciell nappkollektion till förmån för Operation Smiles arbete. Vårt mål är att vara med och bidra med 100 operationer- tillsammans kan vi förändra liv.

Tack för att du är med och bidrar! Din gåva gör verkligen skillnad.

Senaste inläggen

Populära inlägg